Se conoce como globo aerostático un ingenio sin propulsión propio compuesto por una especie de bolsa la cual encierra una masa de gas que le proporciona sustentación mientras que en la parte inferior cuenta generalmente con una estructura denominada barquilla (cesta) para llevar a los pasajeros. Normalmente son llevados por las corrientes de viento y por las temperaturas de este, sin embargo permiten controlar la altura del vuelo.

Historia del vuelo Aerostático:

El año de 1783, los hermanos Joseph Montgolfier y Jacques Montgolfier de Francia diseñaron y construyeron un aparato volador que fue conocido con el nombre de Mongolfiera, el cual estaba constituido por un globo de lino de elevado volumen el cual estaba forrado de papel. Este globo tenía un diámetro de 11 metros y pesaba 226 kilogramos y basaba su sustentación en el principio de Arquímedes. El globo se situaba a una altura conveniente sobre un fuego el cual calentaba el aire, este a su vez elevaba el globo gracias a la fuerza que ejercía el aire que subía debido a las corrientes de convección (El aire caliente es desplazado por el aire frío). La primera demostración pública efectuada sin pasajeros se efectuó el 4 de junio de 1783, con una duración total de 15 minutos, un recorrido de 2 kilómetros y una altura alcanzada de 1830 metros. Posteriormente, a los 3 meses de realizada esa prueba se efectuó otra en presencia del Rey Luís XVI de Francia, esta vez con 3 pasajeros a bordo, un gallo, un pato y un carnero los cuales realizaron un viaje de 3 kilómetros a bordo del globo.

Posteriormente, el 21 de noviembre de 1783, el Marques de D´Arlandes y Pilatre de Rozier realizaron el primer vuelo tripulado en las cercanías de Paris, utilizando un globo de aire caliente, fabricado de papel barnizado y construido por los hermanos Montgolfier. Este vuelo tuvo una duración de 20 minutos, logrando una altura de 1000 metros y recorriendo 12 kilómetros. Debido a esto, estos dos hombres se convirtieron en los primeros aeronautas de la historia, hazaña que fue contemplada por más de 400000 personas junto con los reyes de Francia.

Ese mismo año, el 27 de agosto, Jacques Charles efectuó el primer vuelo usando un globo relleno de hidrógeno en lugar de aire caliente. El globo estaba fabricado de tela junto con seda engomada y efectuó un recorrido de 24 kilómetros llegando a una altura de 1000 metros. Para el 1 de diciembre, unos meses después, este mismo equipo junto con Noel Robert realizó un vuelo mas largo de 54 kilómetros de distancia a una altura de 3000 metros durante 2 horas. Esto se logro gracias a mejoras como la adición de una red que cubría el globo sosteniendo una canasta para los pasajeros, una valvular para regular la liberación del gas y con eso el descenso y un barómetro para determinar la altura del globo.

Globo Aerostático en el Festival de Globos en Sri Lanka

En España la primera ascensión aerostática fue llevada a cabo por Agustin Betancourt ante la corte del Rey de España Carlos III, el 28 de noviembre de 1783. Mientras que el Canal de la Mancha fue cruzado por aire por vez primera en 1785, cuando el norteamericano John Jeffries y el aeronauta francés Jean Pierre Blanchard efectuaron la hazaña. Otro francés, Andre Jacques Garnerin, realizó un salto en paracaídas sobre el cielo de Paris desde un globo que estaba elevado a una gran altura. Esto se llevo a cabo el 22 de octubre de 1797.

En Latinoamérica, el primer vuelo aerostático se realizó el 18 de mayo de 1784, usando un globo aerostático de aire caliente. Este ascenso fue realizado por el mexicano Jose Maria Alfaro. Otro mexicano emuló la hazaña un año mas tarde, el 6 de febrero de 1785, en las cercanías de la ciudad Tlaxcala. Esta vez el aeronauta fue el militar Antonio Maria Fernández. Durante los años siguientes, vuelos similares fueron efectuados en distintos países de Latinoamérica, lo que demuestra el interés que había despertado esta tecnología.

Gracias al elevado interés que generaba este invento, se efectuaron varios ascensos con fines científicos, uno se los cuales se llevo a cabo el 5 de septiembre de 1862, durante el cual James Glasher y Henry Coxwell alcanzaron en globo una altura de casi 10000 metros cargando varios instrumentos científicos. Esta marca de altura no sería superada durante más de un siglo. La proeza fue mayor considerando que se efectuó en una cabina abierta, sin ninguna reserva de oxigeno, ropa de protección y el poco conocimiento que se tenía de los partes superiores de la atmósfera terrestre.

Otra hazaña aeronáutica fue la efectuada el 21 de marzo de 1999 cuando el suizo Bertrand Piccard y el inglés Brian Jones realizaron la primera vuelta al mundo en globo aerostático sin ningún tipo de escala a bordo del Breitling Orbiter III el cual les tomó 19 días, 21 horas y 55 minutos habiendo efectuado un recorrido de 47759 kilómetros.

Usos Militares:

La primera vez que fue utilizado un globo aerostático con fines militares fue en 1870 durante la Guerra Franco-Prusiana modo de puesto de observación de gran altura y como medio para fotografiar posiciones enemigas.

Usos Científicos:

Dadas sus propiedades para elevarse y permanecer a grandes alturas, los globos aerostáticos adquirieron importancia para ciertas aplicaciones científicas como las observaciones realizadas en 1783 por el físico Jacques Charles a bordo de uno de estos aparatos, las cuales le permitieron desarrollar la famosa Ley de Gay-Lussac y la Ley de Charles. El 20 de agosto de 1804, Joseph-Louis Gay-Lussac y Jean Biot realizaron un ascenso en un globo inflado de hidrogeno con el fin de conducir experimentos relacionados con el magnetismo terrestre.

Los primeros estudios con globos aerostatitos llevados a cabo para estudiar los vientos alisios en la alta troposfera se efectuaron en el año de 1904 por el príncipe Alberto I de Mónaco, un célebre oceanógrafo y por el meteorólogo Alberto Hergesell.

El vuelo aerostático en la época moderna:

En la actualidad, los globos aerostáticos que más se usan son los de aire caliente y básicamente estan compuestos de tres elementos, la envoltura (globo), los quemadores y la barquilla (cesta).

La envoltura normalmente es de forma esférica y esta hecha de un material sintético bastante resistente e impermeable conocido como ripstop. En el interior de la envoltura es retenido el aire caliente el cual es inyectado a través de los quemadores. En la parte superior de la envoltura se ubica una válvula cuya funcion es la del desinflado del globo. Para la envoltura en si se usan generalmente 1000m2 de tela la cual puede pesar hasta unos 70 kilogramos.

Cuando el globo esta inflado puede alcanzar una altura de 20 metros, además de su parte inferior salen entre 12 y 24 cables de acero de alrededor de 6 milímetros de grosor los cuales sujetan los quemadores, de los cuales a su vez salen 8 cables de acero de 8 milímetros, los cuales se enlazan con la barquilla para formar así un elemento completo y compacto.

Los quemadores por su parte pueden estar formados hasta por cuatro unidades y son alimentados generalmente por gas propano para uso de aerosustentación.

Hoy en día gracias a la ingenieria aeronáutica y aeroespacial es posible crear globos aerostáticos de todas las formas que alguien se pueda imaginar.

Por último la barquilla (cesta) puede tener dimensiones de 1 x 1.20 x 1.05 metros, pudiendo alcanzar un peso de 50 kilogramos. Normalmente se confecciona de mimbre y es capaz de llevar hasta tres pasajeros.

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