El Airbus A318 es un jet comercial de pasajeros fabricado por la empresa Airbus, el consorcio aeronáutico europeo competidor de la empresa Boeing.  Constituye el miembro de menor tamaño de la familia del A320 por lo cual también se le denomina como Mini-Airbus.

Airbus A318

Durante su etapa de desarrollo fue nombrado A319M3 lo que significa que es un avión derivado del A319, sin embargo cuenta con 3 secciones de fuselaje menos que su hermano. Debido a esto cuenta con 6 metros menos de longitud y un peso inferior en 14 toneladas.

El A318 es capaz de transportar hasta 109 pasajeros contando con una configuración de 2 clases. Fue desarrollado como una opción para sustituir a los aviones Fokker 100, DC9 y el Boeing 737 así como para competir con los modelos actuales Boeing 717 y Boeing 737-600.

Airbus A318Actualmente el A318 está disponible en varias versiones que difieren en los pesos máximos de despegue (básicamente entre 59 y 86 toneladas) y los alcances (estos varían de 2750 kilómetros a 6000 kilómetros) lo cual lo hace bastante flexible, permitiéndole operar rutas regionales de corto alcance de manera económica o simplemente como complemento para los otros aviones de Airbus de mayor alcance en rutas de medio alcance pero de baja densidad, es decir rutas de pocos pasajeros.

Debido a su menor peso puede recorrer rutas que el A320 simplemente no puede, a pesar de lo cual las aerolíneas lo utilizan principalmente para volar rutas cortas entre ciudades de tamaño pequeño a mediano.

Airbus A318Al inicio, durante el proceso de desarrollo el A318, el proyecto sufrió diversos problemas. El mayor de los cuales fue la caída en la demanda de nuevos aviones debida a los atentados producidos el 11 de setiembre del 2001, otro problema fue el diseño de los motores turbofan Pratt&Whitney PW6000 que debían impulsar a la aeronave, los cuales se descubrió que consumían mas combustible del que se había previsto por lo cual al inicio se usaron motores CFM56-5 hasta que el motor de Pratt&Whitney estuvo optimizado y listo para su uso. Actualmente ambos motores son utilizados en las diferentes versiones del A318.

En la actualidad esta aeronave es usada en todo el mundo, sin embargo los principales usuarios son América West Airlines, Air France, Mexicana de Aviación y LAN Frontier Airlines.

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