El Airbus A310 es un avión de pasajeros de medio a largo alcance. Fue puesto en operación en 1983 y fue la segunda aeronave diseñada por el consorcio de compañías aeronáuticas europeas Airbus la cual ahora es propiedad de EADS. El A310 es un derivado del A300, el primer jet comercial grande de dos motores. Ambos aviones, el A300 y el A310 salieron oficialmente de producción en julio del 2007.

El A310 tiene un alcance que excede al de todos los modelos A300, a excepción del A300-600. Esto permite que la aeronave sea usada extensamente en rutas trasatlánticas. El A300 y el A310 cuentan con la característica de que son muy similares en cuanto a su manejo, por ejemplo los pilotos de A310 y de A300-600 pueden pilotar la otra aeronave respectivamente con solo tener un día de entrenamiento.

Al igual que con su aeronave hermana, el A310 ha alcanzado el final de su vida en el mercado como avión de pasajeros y de carga. Desde finales de los años 90 no ha habido nuevas órdenes de A310 por parte de las aerolíneas comerciales.

Los primeros A310 entraron en operación en Julio de 1983 con Lufthansa y Swissair. Un desarrollo posterior del A300, esta aeronave fue inicialmente designada como A300 B10. Esencialmente las principales diferencias entre las dos aeronaves son: un fuselaje más corto del A310, con el mismo ancho de sección lo que le provee una capacidad de alrededor de 200 pasajeros, una ala rediseñada desarrollada por British Aerospace y aletas verticales más pequeñas.

El A310 fue mercadeado como una aeronave de introducción a operaciones de larga distancia para aerolíneas emergentes. Posteriormente el A310 fue reemplazado en las líneas de producción de Airbus por el altamente exitoso A330-200, el cual sin embargo utiliza partes importantes del fuselaje del A310. En total han sido producidos 255 aviones A310 entre 1983 y 1998.

El A300 y el A310 permitieron establecer a Airbus como un competidor de la Boeing y le posibilitaron a la compañía desarrollar proyectos más ambiciosos como el A320 y las familias del A330 y del A340.

Versiones del A310:

A310-200: Fue el primer modelo del A310, el cual hizo su vuelo inaugural en abril de 1982. Está impulsado por 2 motores Pratt & Whitney JT9D. El A310-200 entró en servicio con las aerolineas Luftansa y Swissair en julio de 1983.

A310-200C: Esta aeronave es una versión convertible en la cual los asientos pueden ser removidos para que pueda ser colocada carga en el área principal del avión.

A310-300: Esta versión realizó su primer vuelo en Julio de 1985. Esta aeronave tiene una mayor capacidad de carga y un mayor alcance provistos por tanques de combustibles mejorados. Este modelo además incluye mejoras en las alas con el fin de obtener una mayor eficiencia aerodinámica. El avión entró en servicio en 1986 con la compañía Swissair.

A310-300C: Es un avión de pasajeros que también puede ser usado para labores de transporte de carga. Los asientos pueden ser removidos y la carga colocada en el área principal de la aeronave.

A310-300F: Es una versión diseñada exclusivamente como avión de carga.

A310 MRTT: También conocido como “Multi Role Tanker Transport”, es una aeronave diseñada para el abastecimiento aéreo de combustible. Seis de estos aviones han sido ordenados por la Luftwaffe y dos por la Fuerza Aérea de Canadá.

En cuanto a sus características principales, el Airbus A310 cuenta con una longitud de 46.66 metros, una envergadura de 43.9 metros, una altura de 15.8 metros y una superficie alar de 240.8 m2. Su peso máximo vacío (dependiendo de la versión) va de las 73 toneladas a las 86 toneladas. Las versiones de carga pueden llevar hasta 33 toneladas mientras que las versiones de transporte de pasajeros pueden llevar un máximo de 240 personas. Está diseñado para operar con una tripulación de 2 tripulantes. Dependiendo de la versión cuenta con un alcance de 5.500 kilómetros a 9.600 kilómetros. Puede volar a una velocidad máxima de Mach 0.84, siendo su velocidad de crucero de Mach 0.80. Su techo de servicio es de 12.000 metros. Hasta ahora han habido 7 accidentes con el A310 en los cuales han perdido la vida 548 pasajeros.

Airbus A310 de la Compañía Portuguesa TAP, haciendo un vuelo rasante en el Airshow 2007

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